Anonim

Traktorstrålen, en av de mest lysande och fascinerande uppfinningarna av Star Trek-författarna, kan snart bli verklighet. Fans av den berömda TV-serien vet vad det är: en ljusstråle som kan locka föremål, asteroider, satelliter men också rymdskepp mot rymdskeppet som befälts av kapten Kirk.

Nåväl, NASA har nyligen meddelat att de har finansierat tre olika undersökningar som är inriktade just på förverkligandet av denna sci-fi-enhet.

Laserdammsugare
Rymdbyråns ambitioner för närvarande är emellertid snarare innehållade: Amerikanska forskare skulle vara nöjda med en traktorstråle som är tillräckligt stark för att fånga det kosmiska dammet som lämnas av passagen av kometer och andra mycket små rymdfynd.
Den första av de tre projekten som NASA har varit intresserad av innebär användning av en optisk virvel för att utnyttja partiklarna. Två laserstrålar överhettar atmosfären runt partikeln som ska fångas: genom att intensifiera och växelvis försvaga intensiteten hos de två ljuskällorna, är det möjligt att flytta materialet och ta det till satelliten eller rymdskeppet som utför insamlingen.
Men denna teknik har en uppenbar begränsning: den kan inte fungera i ett vakuum.
Stötfångarbalkar och ringlasrar
En andra grupp forskare fokuserar sina ansträngningar på elektromagnetiska fält som genereras av laserstrålar: tanken är att använda dem för att "pressa" de partiklar som ska fångas i en exakt riktning och utnyttja dem i en slags fälla. Ett system av denna typ skulle också kunna fungera i ett vakuum och kan användas för att studera sammansättningen av månar eller andra himmelkroppar utan atmosfär.
Den tredje möjligheten för tillfället finns bara på papper: det innebär användning av Bessel-balkar, laserstrålar som istället för att vara punktliknande bildas av koncentriska cirklar som liknar vågorna som genereras av en sten som kastas i ett damm. Enligt fysikerna skulle dessa speciella strålar kunna inducera ett elektromagnetiskt fält som kan locka målpartikeln i motsatt riktning än den för deras utbredning.
NASA: s intresse för denna teknik är tvåfaldigt: projektledarna vill hitta en metod för att samla in rymdprover som är effektivare än de mekaniska som för närvarande används, men framför allt billigare.
Och under tiden finns det redan någon som antar mindre vetenskapliga tillämpningar men mycket mer praktiska än dessa revolutionerande idéer: till exempel en superlaser-dammsugare för att ta bort damm och smutspartiklar från mattorna i huset.