Anonim

En ny metod för blodanalys lovar att på kort tid och till en låg kostnad identifiera alla virus som har påverkat en patients sjukdomshistoria.

Testet, som kallas VirScan, är ett effektivt och revolutionerande alternativ till analyser som fram till nu var tvungna att gå i huvudet, anta en möjlig infektion med de symtom som anklagats av personen och sedan leta efter bevis i blodet.

Endast ett tillbakadragande. Tekniken som utvecklats av Stephen Elledge, en forskare vid Howard Hughes Medical Institute (HHMI) vid Brigham and Women's Hospital i Boston (Massachusetts), är baserad på framsteg inom syntetisk biologi och snabb genetisk sekvensering för att analysera vid en tidpunkt utöver 1000 olika stammar av de 206 virusen som är kända för att infektera människor.

Hur det fungerar. Testet (kostar cirka 22 euro) är baserat på det faktum att människokroppen, för att försvara sig mot virala aggressioner, producerar antikroppar som finns kvar i blodet i flera år, till och med årtionden. Elledge och kollegor har skapat grupper av ofarliga virus, konstruerade för att bära proteinsegment av virus som infekterar människor till deras yta.

Genom att utsätta dessa virus för en droppe blod, attackerar patientens antikroppar de virala proteinerna som de känner igen som "fiender". Det räcker då att gå tillbaka till det proteinfragment som används för att förstå vilka antikroppar som finns i blodet, och följaktligen vilka infektioner som redan har påverkat den organismen.

De första uppgifterna. Testet har redan testats på 569 patienter från USA, Sydafrika, Thailand och Peru och resultaten av denna studie har publicerats i Science. I genomsnitt påverkades varje patient av ett dussin virus (men ett par personer visade antikroppar mot 84 infektioner).

Framtida applikationer. VirScan kan vara mycket användbart inom området transplantationer, för att förhindra eventuella kvarvarande latenta infektioner i givaren under flera år som återvänder till att attackera den opererade patienten när han utsätts för immunsuppressiva medel för att undvika avstötning. Men det kan också hjälpa till att hitta smyga virus som de från HIV och hepatit C, som för närvarande kan undvika kontroller i flera år.