Anonim

Vita amerikaner, medelålders, med en medelhög utbildningsnivå: det är den kategorin människor som förvånansvärt, istället för att dra nytta av ett allt längre och hälsosammare liv, blir sjuka och dör mycket mer än sina kamrater Industrialiserade länder. En ökning av oväntad och oförutsägbar dödlighet, enligt data från en studie som just har dykt upp i tidskriften Pnas, beror antagligen främst på ökningen av självmord och alkohol- och drogberoende.

Som AIDS-epidemin. Det är en vändpunkt som förvånade författarna till studien, Angus Deaton, Princeton-ekonomen som hade Nobelpriset för ekonomi för en månad sedan (för sina studier om konsumtion, fattigdom och välfärd), och hans fru, Anne Case, också en ekonom vid samma universitet.

Antalet fenomen erhölls nästan av en slump av de två forskarna som analyserade dödlighetsstatistiken i USA och i sex andra industriländer (Storbritannien, Australien, Frankrike, Tyskland, Sverige och Kanada). Från 1978 till 1998 har dödligheten för vita amerikaner i åldern 45 till 54 sjunkit med två procent per år, en siffra som kan förklaras av förbättringar av folkhälsan och i linje med vad som hände i andra länder.

Men mellan 1999 och 2013 har trenden i Förenta staterna, istället för att fortsätta som hänt någon annanstans, vänt, med en ökning av dödligheten med 0, 5 procent per år bland medelålders vita vita amerikaner av icke- hispanic. Studiens två författare beräknar att om dödligheten förblev stabil på 1998-nivå skulle det ha varit 96 tusen färre dödsfall. Om det i stället hade fortsatt att falla som väntat, skulle dödsfallen ha varit 500 tusen mindre. Med tanke på att dödsfallen från AIDS i USA var 650 tusen, är detta en siffra som är jämförbar med en epidemi.

Oväntade dödsorsaker. När vi går mer i detalj klargör forskarna att detta är ett fenomen som endast påverkar medelåldern, i praktiken baby-boomers. Faktum är att bland äldre, mellan 65 och 74 år, fortsatte dödligheten att falla enligt förväntningarna. De tre huvudsakliga dödsorsakerna som är ansvariga för ökningen är emellertid inte de som oftast tänks på, cancer och hjärt-kärlsjukdomar, utan självmord, drog- och alkoholförgiftning, och leversjukdomar, skrotningscirros.

Ökningen av självmord och överdosering av läkemedel i medelåldersgruppen hade redan noterats, men det var också en överraskning för författarna till studien att den konstaterade att den var så konsekvent att resultera i en betydande förändring i dödligheten. Ett viktigt faktum är att ökningen av dödsfall involverade både män och kvinnor i medelåldersgruppen, men den största vikten observerades bland personer med en lägre utbildningsnivå.

Faktormix. Inte allt är klart för vilka faktorer som driver denna specifika trend för USA. Forskarna noterar att ökningen av dödligheten har sammanfallit med inträdet på marknaden för kraftfulla opioid smärtstillande medel, vilket har gjort det "mer inom räckhåll" till ett potentiellt självmordsmedel. Och det har ofta varit porten till andra former av beroende, från alkohol och heroin. Men att vägleda människor mot dessa val är förmodligen sociala och ekonomiska faktorer, till exempel minskningen i produktivitet och inkomst, som dock också har påverkat andra länder, och därefter den ekonomiska krisen. Kort sagt, det verkar som att förtvivlan och misstro i framtiden undergräver hälsan och livslängden för en hel generation och social klass.

Förlorad generation? Det är en väckarklocka för något oroande som händer i amerikanska familjer, särskilt i vissa sektorer i samhället. Författarna drar slutsatsen: «Om denna" epidemi "förs under kontroll, kommer de överlevande att kunna leva en hälsosam ålderdom. Men missbruk är svåra att behandla och smärta svårt att kontrollera, så de i medelåldern kan vara en "förlorad generation" vars framtid är mindre rosig än de som föregick dem. "