Anonim

Vid Rio 2016 kommer ett test att användas för första gången för att ta reda på om idrottare i loppet har försökt manipulera sitt genetiska arv, för att stärka sina muskler och öka deras motstånd: vad vi börjar veta som genetisk doping .

Det är faktiskt en typ av olagligt idrottsbeteende som man har talat om i åratal, och som redan 2003 införs World Anti-Doping Agency (WADA) i listan över förbjudna praxis. Det finns dock inga bevis för att det finns idrottare som verkligen har använt det, också för att de är väldigt komplexa (såväl som riskabla) tekniker.

Misstänkta. "Detta test är det första i sitt slag och används för första gången, " berättade Carl Johan Sundberg, forskare inom idrottsfysiologi vid Karolinska Institutet i Stockholm och medlem av WADA-studiegruppen för genetisk doping, till Focus.it träffades på EuroScience Open Forum som hölls i Manchester de senaste dagarna.

Image Datoriserad bearbetning: modellen visar den sekundära strukturen för ett EPO (erytropoietinhormon). Hormonet reglerar syrehalten i kroppen tack vare en mekanism som gör att blodet kan transportera mer syre (energi): i kraft av denna roll är det ofta i centrum för dopningsfrågor. | Science Photo Library / Contrasto

I praktiken försöker myndigheterna försöka täcka i förväg och antar ett test för en nästan science-fiction typ av dopning och som hittills bara är misstänkt.

Myndigheten har inte angett i vilka discipliner idrottare ska testas, och inte heller hur många idrottare. Internationella olympiska kommittén (IOC) har istället specificerat att proverna som samlats i Rio kommer att testas efter spelen, inte under.

Det är också känt att det officiellt godkända testet avser möjligheten att spåra närvaron av den artificiella versionen av EPO-gener, erytropoietinhormonet som produceras naturligt av njurarna, vilket reglerar produktionen av röda blodkroppar i blodet, i mitten av så många skandaler i idrottsdoping sedan 1990-talet.

Vad består det av? Med enkla ord är genetisk doping ett biverkningar av genterapiforskning (se Genterapi, vad det är och var vi är) för att behandla allvarliga sjukdomar: forskning som ofta ger mycket kunskap men lite resultat. I detta fall skulle införandet av friskt DNA göras för att inte korrigera effekterna av en mutation utan för att förbättra fysisk prestanda.

Image Undersökning av en sprinters anatomi: för att ge energi till musklerna kan hjärtat nå 160-220 slag per minut. | Science Photo Library / Contrasto

Intresset för en eventuell användning inom idrotten har utlösts sedan publiceringen av de första arbetena med forskning inom genterapi. I princip kan vilken gen som är associerad med superprestanda vara en kandidat för genetisk doping. I praktiken har uppmärksamheten fokuserats på de som är förknippade med specifika funktioner som forskare redan har arbetat med djurförsök.

Den ena är IGF-1-genen, som har visat sig främja tillväxt i musmusklerna; ytterligare ett för EPO, som forskare försöker utveckla i form av genterapi för de som lider av svår anemi, till exempel efter kemoterapi.

För idrottare skulle införa den modifierade genen i kroppen via en viral vektor eller med intramuskulära injektioner vara ett sätt att få kroppen "naturligt" att producera större mängder erytropoietin utan att ta till den syntetiska versionen av hormonet, som anti testar - Aktuell doping, som infördes 2000, kan upptäcka.

Australiskt test. Det nya testet utvecklades i Australien i det WADA-ackrediterade laboratoriet av Anna Baoutina, en forskare vid National Measurement Institute i Sidney. Från de få tillgängliga detaljerna verkar det som om han kan både kontrollera förekomsten av virus som oftare används som vektorer för genterapi (dvs att införa det önskade DNA-segmentet i kroppen), och att analysera sekvensen av gener som kodar för Epo för att upptäcka avvikelser som skulle signalera införandet av ett "främmande" DNA-segment.

Image Studie av anatomi för basketspelare. | Science Photo Library / Contrasto

Detta skulle särskilt vara fallet att medan generna som kodar för Epo-proteiner vanligtvis är isär med DNA-sekvenser som kallas introner, placeras generna i den artificiella sekvensen vanligtvis sida vid sida utan intervall.

Villig att göra någonting. Visserligen är forskare som arbetar inom genterapiforskning inte längre förvånade, som det var för år sedan, att kontaktas av tränare - eller av idrottare själva - för information eller att tillämpa för att prova de tekniker som utformats för sig själva. bota muskelsjukdomar eller agera på ämnesomsättningen, tydligen omedveten om de enorma vetenskapliga osäkerheterna. "Eftersom det finns idrottare som är villiga att ta alla risker för att vinna en medalj, " säger Sundberg.

Doping: ämnen, olagliga fördelar, biverkningar

Att inte tro. Och dessutom är själva dopningens värld full av otroliga historier, som skandalen från det påstådda statliga dopningsprogrammet för ryska idrottare . Bland de mest oroande avsnitten skulle det finnas de som involverade de ryska nationella idrottare vid OS-vintern i Sochi, 2014.

Meldonium: Maria Sharapova-fallet

"Urinprover utbyttes på natten genom ett hål i väggen, " berättade Arne Ljungqvist, den 85-åriga före detta olympiska idrottsman och före detta presidenten för IOC: s medicinska kommission, en av de främsta personerna i antimänsklig forskning, till ESOF på en presskonferens. doping i världen. Som New York Times berättade i detalj tack vare vittnesbörden från ex-direktören för den ryska antidopningsbyrån, Grigory Rodchenkov, som flydde till USA, hade ryska experter hittat systemet för att öppna de förseglade provrören med urinen från deras idrottare och ersätt den med den "rena" en som samlats in månader före tävlingarna.

Se också