Anonim

Värdet på BitCoins, som nådde nästan 10 tusen dollar (dubbelt så mycket som i oktober) är inte det enda kännetecknet för den virtuella valutan som ska syras 2017. Även energin som används för att generera denna cryptocurrency (det är kostnaden för aktiviteterna gruvdrift) har nått nya höjder: enligt forskning som utförts av den brittiska plattformen för att jämföra PowerCompare energitariffer, har den genomsnittliga mängden el som används i år för att undergräva BitCoin övergått den genomsnittliga årliga energiförbrukningen för 159 nationer, och särskilt de av Irland och de flesta afrikanska stater.

Image I orange, nationer som skryter med lägre årlig energiförbrukning än BitCoin gruvverksamhet. | Powercompare.co.uk/bitcoin

Baserat på data från studien, tillhandahållen av Digiconomist, tillbringas under ett år för att undergräva (dvs. generera) BitCoin, 30, 14 terawattora (TWh) el. Irlands genomsnittliga årliga energiförbrukning är bara 25. Siffror som gör intryck, men som överensstämmer med de senaste uppskattningarna av den genomsnittliga förbrukningen av en enda BitCoin-transaktion, som kräver, energimässigt, motsvarigheten till en familjs månadskrav.

Fem saker att veta om Deep Web

Tunga beräkningar. För att göra gruvaktiviteten till ett svart hål, energimässigt, är den datakraft som krävs för att bearbeta den komplexa kryptografin som garanterar säkerheten för transaktioner i BitCoin. Förenkling, varje gång en ny BitCoin skapas är det nödvändigt att detta kontrolleras, valideras och krypteras. Och för att göra detta måste vi göra en serie komplexa matematiska beräkningar. Datorkraften - och därför också den förbrukade elen - är den fysiska kostnaden för att producera BitCoin.

Av storlek. Ju större antal BitCoin-produkter och driftsgruvor, desto svårare blir de föreslagna beräkningarna och problemen (och desto mer komplexa och svårbegränsande BitCoin-kryptering); och för mer komplexa åtgärder behöver du kraftfullare datorer.

Även om till och med en bra dator fram till för några år sedan kunde producera (undergräva) BitCoin, är det idag nödvändigt att använda tusentals processorer: BitCoin-gruvorna är enorma serverfarmer där tusentals datorer arbetar tillsammans. De finns mest i landsbygden i Kina, där el kostar mindre (även om, som Quartz berättar, det verkligen behöver mycket och energikostnaderna för en kryptomingruva kan uppgå till nästan $ 39 000 per dag).

För gruvdrift har speciella processorer, ASIC: er (applikationsspecifika integrerade kretsar) utvecklats, som dock suger upp orimliga mängder energi och som utgör miljöproblem: idag produceras det mesta av elen med fossila bränslen. Med andra ord, BitCoins bidrar till den globala uppvärmningen.

En möjlig lösning kan vara att ta till miljövänligare former av verifiering som inte är baserade på beräkningskomplexitet, utan på mer hållbara valideringsformer.