Anonim

Varför är lejon mindre än elefanter? Svaret ligger i deras energibehov. Enligt Chris Carbone, från Institute of Zoology of London, kunde en stor "super-carnivore" (som en elefant till exempel) inte tillfredsställa behovet av energi av en enorm kropp med jakt.

Rovdjurens metabolism innebär i själva verket redan en så hög energiförbrukning att tvinga vargar, lejon och isbjörnar att vila under större delen av tiden och därmed kunna jaga sina byten. Ett speciellt fall är de mindre köttätarna, de mellan 15 och 20 kg, vars storlek kan hypotetiskt öka med tiden. Men för större rovdjur finns det ingen möjlighet.

Istället förändras talet i haven, där det finns mer rov och mindre ansträngning måste göras för att hitta dem. Detta har gjort det möjligt för många köttätande däggdjur, såsom späckhuggare, att växa upp. Upptäckten skulle också förklara varför de stora markbundna rovdjurna nästan alla är utrotade, men framför allt kan hjälpa oss att förstå vilka arter som är mest utsatta idag.